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Musicoterapia con mi amigo

Marzo de 2020 marcó una nueva realidad para las personas en el sur de California. Marcó “el comienzo” de la pandemia que afectó la vida cotidiana durante mucho tiempo, para muchas personas. Este fue el comienzo del confinamiento. Muchos se despertaron con la noticia de una muerte masiva y muchos perdieron a sus seres queridos. El dolor estaba a nuestro alrededor, y todavía lo está. Marzo de 2020 fue un momento en que la soledad se apoderó por primera vez de Jim Alvarado, un paciente que vivía en su centro de atención y pensión en Whittier, CA.

Alvarado solía recibir visitas frecuentes del personal de Healing Care, donde conversaban y Alvarado recibía atención. Lo que más le gustaba hacer era escuchar al capellán Carlos Ortiz, cada vez que traía su guitarra. Desde que la pandemia provocó el cese de todas las visitas, eso cambió.

Y como a la familia de Alvarado no se le permitía visitar las instalaciones, su soledad crecía y crecía cada día. Después de demostrar estrictas precauciones de COVID al personal de la instalación, el capellán Carlos y la trabajadora social médica Jessica Pineda obtuvieron permiso para implementar visitas nuevamente. Las visitas conjuntas brindaron a Alvarado algo de alivio y socialización los viernes.

Ortiz compartió una relación musical especial con Alvarado. Cada vez que Ortiz pasaba, traía su guitarra y tocaba. Su canción favorita para cantar era “Levanto Mis Manos”, una melodía espiritual sobre levantar las manos para sentir el abrazo de Dios. Cada vez que Ortiz tocaba, su música animaba cada músculo del rostro de Alvarado, disparando una serie de respuestas animadas.

El capellán se inspiró originalmente para cantarle esto a Alvarado debido a una experiencia compartida con Carlos. Ortiz le preguntó a Alvarado qué lo ayuda cuando se siente solo y cómo encuentra paz y esperanza.

“Me habló de una mujer que le dio un consejo. Ella dijo, Jim, cuando te sientas solo, o como si no tuvieras fuerzas, levántate y toma la mano de Dios y llévala hacia ti”, dijo Ortiz.

Entonces, Ortiz le cantaba eso. Para Ortiz, tener a Alvarado como paciente fue muy gratificante. Eran amigos y Alvarado siempre tenía un chiste para contarle a Ortiz. Alvarado vio a Ortiz como un amigo que traía guía espiritual y compañía. Alvarado le ofrecería a Ortiz compartir todo lo que poseía, incluso le ofreció una camisa hawaiana cuando vio que Ortiz usaba una.

“Como paciente, Jim fue muy acogedor y receptivo. Siempre nos recibió con una gran sonrisa cada vez que íbamos. La primera pregunta que nos hacía cada vez que nos veía era: “¿Cómo es que no has venido últimamente?”. Lo veíamos todas las semanas, pero siempre estaba esperando que la gente viniera a visitarlo. Era acogedor y una persona muy alegre, jovial”, dijo Ortiz.

Los pacientes en cuidados paliativos desarrollan relaciones con todos los que los rodean. Aquellos que los cuidan diariamente crecen apegados. Esta fue una realidad tanto para los miembros del personal Ortiz como para Pineda.

Ortiz se preparó para atravesar él mismo el proceso de duelo a medida que se dio cuenta cada vez más de que el tiempo de Alvarado estaba cerca. Para Ortiz, el proceso de duelo parecía abrazar la tristeza, abrazar el dolor y abrazar el duelo mismo. Cada vez que había emociones, Ortiz las escuchaba.

Otra táctica útil que fue beneficiosa para Ortiz durante este tiempo fue informarse con su equipo de apoyo en Healing Care Hospice. Se aseguró de expresar sus sentimientos y comunicarse con otros profesionales de la atención del equipo, como un consejero espiritual. Todos los equipos de atención se reúnen cada dos semanas para analizar sus casos y varios planes de atención durante sus reuniones de grupo interdisciplinario en Healing Care Hospice.

En general, Ortiz aprendió mucho de Alvarado. Aprendió sobre la historia del edificio Bradbury del centro de Los Ángeles. También aprendió sobre la importancia de pasar tiempo con sus seres queridos. Alvarado enfatizó pasar tiempo con su familia y amigos.

“Al final del día, eso es todo lo que tenemos. Esos recuerdos que nos dan alegría y nos ayudan a seguir adelante. Creo que una de las cosas más importantes para nosotros es que necesitamos crear relaciones”. dijo Ortíz.

Un video del personal de Healing Care visitando a Jim. Esta canción, grabada a principios de enero de 2020, sirve como un recordatorio de su ritual de musicoterapia y de cómo le proporcionó a Jim consuelo y felicidad.

Ortiz reflexionó sobre su propia vida después del fallecimiento de Alvarado y, finalmente, se dio cuenta de que esforzarse por crear recuerdos significativos con sus seres queridos es algo por lo que lucharía. Aprendió esta lección de Alvarado y la guardó con mucho cariño.

“Y si no tenemos familia, necesitamos crear estas relaciones especiales porque necesitamos a otras personas. Y no solo esas relaciones, sino buenos recuerdos”, dijo Ortiz.

Siguiendo el camino del “Pachuco” que se hizo amigo de todos, Ortiz señaló que la necesidad de conexión humana es, en última instancia, lo que nos une a todos en el capítulo final de nuestras vidas.

Rosemary Tuckett recuerda a menudo a su padre. Ella piensa en la vida que él vivió y su impacto en ella como padre y esposo.

“Mi papá era un buen papá, nos crió a los cincocuatro niñas, y la menor es un niño. Conocía a todos nuestros amigos y era un buen vecino. Tenía un dicho, 'sin respeto, no hay amor', esa era su respuesta cuando la gente le preguntaba sobre el secreto de su largo y feliz matrimonio”, dijo Tuckett.

En cariñosa memoria de Jim Alvarado. Esta serie de dos partes fue posible gracias a la hija de Alvarado, Rosemary Tuckett y al personal de Healing Care Hospice, Carlos Ortiz y Jessica Pineda.

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