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El último viaje a casa

LOS ÁNGELES, CALIFORNIA - 30 DE JULIO: Vestíbulo del edificio Bradbury en Broadway el 30 de julio de 2017 en Los Ángeles, California

El capellán Carlos Ortiz y la trabajadora social médica Jessica Pineda visitaban a Jim Alvarado todos los viernes en su centro de pensión y atención en Whittier. Cada vez que entraban por la puerta, Alvarado los saludaba con una gran sonrisa y les daba la cálida bienvenida a sus amigos adentro. Radiante de orgullo, señalaba una imagen en su pared del edificio Bradbury, un hito histórico ubicado en el centro de Los Ángeles en la esquina de South Broadway y 3rd Street.

Construido en 1893, el edificio Bradbury es famoso por sus hermosos interiores victorianos y ha sido visto en varias películas a lo largo de los años. El edificio cuenta con un extraordinario atrio de pasillos, escaleras y ascensores iluminados por el cielo, todos ellos instalados en herrajes ornamentados.

“Miren, esta es mi casa y siempre son bienvenidos a visitarme”, les decía Alvarado a Ortiz y Pineda.

A su llegada a Los Ángeles a mediados de la década de 1940, Alvarado eventualmente viviría y trabajaría en el famoso edificio Bradbury. Años más tarde, esta foto enmarcada en su habitación le permitió viajar en el tiempo con cada mirada. Miraba esa foto en la pared todos los días y pensaba en su hogar.

Como trabajadora social, Pineda estaba muy agradecida de trabajar con un paciente tan abierto. Alvarado tenía más de ochenta años y con frecuencia hablaba en detalle sobre sus gratas experiencias en el edificio Bradbury. Además de trabajar allí como ascensorista, Alvarado también trabajó como empleado de tienda de comestibles, cortador de ropa y costurera.

“Jim compartió tanto los momentos positivos como los difíciles de su vida. Habló sobre sus luchas al crecer, pero también habló sobre cómo superó esos momentos. Le encantaba hablar de música y baile. Siempre compartía que él y su esposa siempre eran los primeros en bailar cuando comenzaban a tocar música. Disfrutaría compartir sus días de Pachuco”, dijo Pineda.

 

UNA VIDA EN LOS ÁNGELES 

Jim Alvarado nació el 25 de julio de 1930 en Bush, Colorado. Su familia se mudó a El Paso, Texas a principios de su infancia. A la edad de quince años, viajó a Los Ángeles desde la casa de su infancia. Alvarado soñaba con una vida emocionante para sí mismo en Los Ángeles, y fue tras ella. Fue un pionero en ese sentido y abrió su propio camino. Se consideraba a sí mismo un pachuco, miembro de una subcultura chicana popular en ese momento que estaba asociada con la moda de los trajes zoot, el jazz y la música swing, y un dialecto distinto conocido como caló o jerga chicana.

Se quedó con su hermana por un breve tiempo y luego se aventuró por su cuenta. Alvarado sintió que había un aire de misterio en torno a una ciudad en la que nunca había estado antes. Durante algunas semanas, vivió el día a día lo mejor que pudo, haciendo conexiones y amistades en Los Ángeles.

Una de esas conexiones traería buena suerte. Su primer trabajo en la Ciudad de Ángeles fue como mozo de almacén en el famoso Grand Central Market del centro. Alvarado conoció una vida acelerada que involucró todo, desde Hollywood, los disturbios de Zoot Suit y el desbordamiento del río LA. Era nuevo, emocionante y todo lo que Alvarado esperaba. Encajó perfectamente.

Rosemary Tuckett, quien es una de los cinco hijos de Alvarado, recuerda la forma en que su padre habló sobre su tiempo en el centro de Los Ángeles. Ella recuerda que él hablaba con frecuencia sobre estos recuerdos.

“En ese momento, también se estaban grabando muchas películas, artistas como Lucille Ball y Ricky Ricardo estaban en el edificio filmando. Vería que eso sucediera en vivo”, dijo Tuckett.

Estaba justo en el corazón de todo. Obtuvo empleo en el edificio Bradbury como ascensorista poco después de su trabajo en el mercado. Entonces no lo sabía, pero este edificio lo castigaría por el resto de su vida. Fue en este trabajo que incluso encontró un nuevo lugar para vivir. Residió en el sótano del edificio y aprendió los contornos de Los Ángeles como la palma de su mano. Eventualmente, aprendió a navegar por todos los túneles secretos ubicados debajo de la ciudad.

El edificio Bradbury fue un lugar lleno de oportunidades para Jim. Subió constantemente la escalera hacia trabajos mejor pagados con más acceso al edificio. Después de trabajar como ascensorista, obtuvo empleo en Marian McCoy, un fabricante de ropa de alta gama para mujeres. Le ofrecieron un trabajo como cortador de ropa. Finalmente se había abierto camino hasta el último piso.

Alvarado tenía un encanto que desataba momentos mágicos en la ciudad. Alvarado conoció a su esposa, Petra, en el Diane Ballroom, donde ella vendía boletos para un evento. Se casaron a los 17 años. Su esposa siempre sería la primera en probarse sus vestidos McCoy. Juntos compraron su primera casa en Santa Fe Springs. Estuvieron casados durante 67 años.

Decidieron criar una familia en los suburbios de Santa Fe Springs y él tuvo varios trabajos a lo largo de su vida. Después de mudarse a los suburbios, trabajó con una empresa de barcos y en una escuela secundaria. Se jubiló después de 25 años como conserje en la Escuela Secundaria Whittier, donde asistieron todos sus hijos.

Se puede encontrar a Alvarado escuchando música española, country, mexicana, o una combinación de todo, como Eydie Gorm.mi. Le encantaba jugar al golf y pasar tiempo con su familia y amigos. Los Alvarado solían organizar fiestas y barbacoas. También alentaron los deportes, los campamentos, los clubes de niñas y niños exploradores, y fueron padres solidarios, según Tuckett.

TRABAJANDO CON HEALING CARE HOSPICE 

Tuckett confió en Healing Care Hospice para cuidar a su padre porque también habían cuidado a su madre en 2017. La madre de Tuckett, Petra, pasó dos semanas en cuidados paliativos. Fue a través de esta experiencia que la familia aprendió sobre la atención brindada por enfermeras atentas, trabajadores sociales compasivos y capellanes conmovedores.

“Fue por mi experiencia con mi mamá con Healing Care Hospice que elegimos eso para mi papá. Queríamos mantener el mismo hospicio debido a esa experiencia”, dijo Rosemary.

Tuckett sabía que cuando el cáncer de su padre comenzó a afectar su funcionamiento diario, sus habilidades motoras y su capacidad mental, tuvieron que prepararse para los cuidados paliativos. Se aseguró de que Healing Care siempre estuvo allí con apoyo y recursos. La ayuda estaba a solo una llamada de distancia y alguien siempre hacía un seguimiento con una visita.

“Llamábamos a [Amanda], la RN Case Manager y ella [nos] consolaba. Eso fue útil porque había noches en las que no podía dormir, tenía insomnio y sufría de ansiedad, y nos encargaríamos de eso de inmediato”. dijo Tucket.

El plan de atención fue extremadamente detallado, debido a la comunicación constante del equipo interdisciplinario. La enfermera registrada de Alvarado, Angela Benitez, siempre estuvo en contacto con la trabajadora social y el capellán. Siempre se coordinaron y trabajaron juntos para asegurarse de que si su paciente experimentaba soledad, tuviera chequeos frecuentes y musicoterapia porque lo hacía feliz. También hubo un seguimiento constante con la familia después de las visitas. El equipo de hospicio era como los ojos y oídos extendidos de la familia.

“[La atención al cuidado] fue lo mismo con Ángela Benítez. Ella siempre estaba por delante; ella estaba encima de todo. Fue muy útil. Llegaron a conocer muy bien a mi papá”. dijo Tucket.

Durante un tiempo en que el aislamiento aumentaba la soledad, el personal de Healing Care Hospice pudo brindarle a este paciente un escape cálido con música y amistad.

VISITANDO EL EDIFICIO BRADBURY

“Un día, hablamos con su hija Rosemary y le preguntamos si le gustaría llevarlo al centro de Los Ángeles para ver el edificio Bradbury. Trabajar allí fue un momento muy importante en su vida”, dijo Pineda.

Rosemary pensó que sería un viaje increíble para su padre y todos se coordinaron para llevarlo allí.

“Fue realmente agradable hacer un viaje por el camino de la memoria antes de que falleciera. Y me alegro de que hayamos podido cumplir con eso. Y lo bueno fue que el personal estaba de acuerdo con eso. Estaba muy agradecido”, dijo Tuckett.

Cuando llegaron al edificio Bradbury, Alvarado estaba extasiado. Finalmente estaba en casa.

“Bienvenidos a mi casa”, dijo Alvarado.

 Alvarado miró alrededor del edificio y le mostró a su hija Tuckett, Ortiz y Pineda lugares que eran especiales para él. El ascensor, el último piso, prácticamente todos los rincones tenían un recuerdo especial.

“Tuvimos un pequeño recorrido por el edificio. Mi papá quería dejarles ver su historia y cómo creció. Fue muy agradable. Incluso almorzamos”. dijo Tucket.

LOS ÁNGELES, CALIFORNIA - 30 DE JULIO: Vestíbulo del edificio Bradbury en Broadway el 30 de julio de 2017 en Los Ángeles, California

Ver a Alvarado en su casa todos esos años después fue especial para su Ortiz. A lo largo del tiempo que conoció a Alvarado, el capellán Ortiz se enteró de que tenía una historia increíble. Un pionero, un pachuco, un hombre de familia y un paciente de hospicio que amaba la música. Ortiz siempre recordará cuán animadas se volvían sus expresiones faciales cada vez que alguien cantaba o tocaba música para él.

 

 

 

 

 

 

En cariñosa memoria de Jim Alvarado.

Esta historia es parte de una serie de dos partes sobre las experiencias de Jim Alvarado, entrevistado a través de su hija, Rosemary Tuckett, y miembros de su equipo de atención.

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