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Kenneth Thompson | Veterano de la Segunda Guerra Mundial

 

 

 

 

 

Por: Andrés Rojas

– Coordinador de marketing de Healing Care Hospice

KENNETH THOMPSON | VETERANO DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Healing Care Hospice tuvo el honor y el privilegio de cuidar al Sargento Primero Kenneth William Thompson durante sus últimos días en este planeta. Para sus amigos y familiares, y para la ciudad de Downey, donde fue el último veterano vivo de la Segunda Guerra Mundial, el sargento Thompson era tanto un héroe como un miembro valioso de la comunidad.

Nacido el 9 de febrero de 1917 de Eleanor Swendb y William Holmes Thompson, el sargento Thompson creció en Duluth, Minnesota, un pequeño pueblo donde disfrutaba del patinaje sobre hielo con sus tres hermanos. Durante la Gran Depresión, los tiempos se pusieron muy difíciles para su familia y lo perdieron todo. El sargento Thompson consiguió un trabajo en la lechería local para ayudar a su familia a llegar a fin de mes. Durante esos años, todos contribuyeron: sus hermanos también consiguieron trabajo y su mamá tenía dos trabajos.

En mayo de 1942, el sargento Thompson se alistó en el ejército a la edad de veinticinco años y se formó como técnico de radar. Se desempeñó como soldado raso en la rama de oficiales generales de los seleccionados durante la Segunda Guerra Mundial. Durante su servicio en el ejército, el sargento Thompson sirvió en cinco batallas importantes, incluida la Batalla de las Ardenas y el Asedio de Bastogne. Cuando las bombas caían durante la Batalla de las Ardenas, su unidad podía ver los aviones que se dirigían hacia ellos. El sargento Thompson fue el único soldado que permaneció en su puesto mientras todos los demás se escondían debajo de sus escritorios.

Después de esas duras batallas, el pelotón del sargento Thompson estaba programado para ir a Normandía, pero el equipo de su unidad llegó tarde y otra unidad fue en su lugar. Desafortunadamente, esa unidad no sobrevivió. El sargento Thompson también estaba programado para ir a Okinawa, pero Estados Unidos lanzó la bomba atómica y la guerra terminó antes de su despliegue en Japón.

El amigo cercano del sargento Thompson y compañero técnico de radar sufrió heridas graves durante la guerra y sufrió durante años un trastorno de estrés postraumático grave. El sargento Thompson siempre se consideró afortunado de regresar de la Segunda Guerra Mundial sin lesiones físicas o emocionales. Sin embargo, siempre simpatizó con aquellos que no tuvieron tanta suerte. Esa conexión con otros veteranos lo llevó a donar constantemente su tiempo y dinero para ayudar a los veteranos lesionados.

El sargento Thompson también rindió especial respeto a aquellos que sirvieron en la Guerra de Vietnam, ya que sintió que eran los soldados olvidados. Siempre hizo un esfuerzo especial para honrarlos en todo lo que pudo.

Después de regresar a casa después de la Segunda Guerra Mundial, el sargento Thompson y sus hermanos se mudaron a California, donde conoció a su esposa. Afortunadamente, ella también era de Minnesota. Se casaron y tuvieron tres niñas pequeñas. Al sargento Thompson le encantaba trabajar la madera con sus hijas. Con arduo trabajo y dedicación, el Sargento Thompson se convirtió en el Supervisor de Entrenamiento de Campo de Maytag Company, donde trabajó durante más de 35 años.

El sargento Thompson era amado por todos. Era único, alegre y agradable. Siempre tuvo sentido del humor, asistía regularmente a la iglesia y disfrutaba de muchas amistades. El sargento Thompson amaba a Estados Unidos y amaba al ejército. El alcalde interino de Downey, Rick Rodríguez, tenía estrechos vínculos con el sargento Thompson, afirmando que “él era como un padre para mí, y yo, su hijo”. El sargento Thompson trajo alegría a cada habitación en la que entró. Su sonrisa contagiosa y su carácter sociable hicieron que personas de todas las edades se sintieran atraídas por él. Todos los que lo conocieron y amaron lo extrañarán mucho.

El sargento Thompson falleció el 12 de marzo de 2018 en Downey, California, con su devota familia y amigos a su lado, en un hospicio.

 

Reflexiones sobre el sargento Thompson de un primo cercano:
“Hace poco más de un año, se llevó a cabo una gran celebración, a la que asistieron más de 300 amigos y familiares, para honrar a un hombre increíble, mi querido tío Kenny, el hermano de mi papá, cuando cumplió 100 años. primer aniversario, que lo hizo presente en 100% de mi vida. Y estaba presente, cariñoso y compasivo, fiel y espiritual, tan divertido, inteligente, ingenioso y eternamente optimista. Si saliste de su casa de mal humor, simplemente no estabas prestando atención. Yo era su sobrina favorita... ¡la única! Siempre me llamó en mi cumpleaños, cantando en un tono perfecto, y nunca dudó en decir: "Te amo". Un orgulloso veterano y patriota de la Segunda Guerra Mundial/Batalla de las Ardenas, reverenciaba la omnipresente bandera estadounidense en el poste de su patio delantero. Hasta hace poco, lo subía y bajaba indefectiblemente cada día. También le encantaba decorar su hogar para cada ocasión, ¡y mucho nunca era demasiado!

Fue, sin dudarlo, y hasta el final, acogedor con todos, comprometido e informado, y no se avergonzó de compartir sus creencias políticas. Habiendo recibido numerosas placas y reconocimientos en su cumpleaños número 100, me dijo en nuestra última visita hace solo tres semanas, ¡que había girado el saludo enmarcado de nuestro actual gobernador para mirar hacia la pared! A los 101+, no había perdido ni un gramo de agudeza, pero hablaba libremente, bromeando de hecho, de estar, con los arreglos hechos, ¡listo para empezar! Palabras no pronunciadas con temor, sino con una risa acogedora de anticipación de lo que iba a ser. ¡Sí, ese era él!

En una visita anterior, en enero de este año, todavía con el mismo espíritu, pero comenzando a disminuir la velocidad, había dejado de conducir solo unos meses antes, y era un excelente conductor. Independiente hasta casi el final, y falleciendo en paz, en su propia casa de Downey, tal como lo hizo mi papá, sucedió algo dulce y reconfortante, en ese mismo momento, sopló una brisa inesperada, tal como lo había hecho en casa de papá, mientras él falleció.

Me encanta eso... una dulzura espiritual en la brisa.

Amaba a sus tres hijas, sus cónyuges y sus nietos, sus cónyuges y bisnietos, incluidos gemelos, un niño y una niña, nacidos en febrero, a quienes conoció y acurrucó, y otro gran, Rowan Kenneth, que llegó temprano. el 16, pocos días después de que Kenny fuera al cielo el 12 de marzo. Como alguien notó, su llegada con un mes de anticipación fue impulsada por Kenny para traer de vuelta la alegría familiar.

Ese viejo y extraño dicho, solo los buenos mueren jóvenes... ¡este muy bueno vivió hasta los 101 años!

Ve a descansar en lo alto de esa montaña, Kenny, tu trabajo en la tierra está hecho. Te extrañaremos, pero tu espíritu amoroso, tan libremente compartido, permanece”.

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